Citation

"La culture est un cimetière de livres et d'autres objets à jamais disparus." in N'espérez pas vous débarrasser des livres de Jean-Claude Carrière et Umberto Eco

vendredi 14 juillet 2017

Pot-Bouille ~ Émile Zola

« Décidément, on n’aime bien que les femmes qu’on n’a pas eues. »


Résumé :

Octave Mouret arrive de province pour s’installer dans un immeuble bourgeois en plein Paris. Son objectif est de séduire les dames, mais malheureusement il se heurte aux caractères bien trempés des parisiennes. Ses voisins mènent leurs affaires personnelles et professionnelles à la baguette et avancent leurs pions, comme sur un jeu d’échecs, afin de faire un maximum de profits. Et derrière tous ces bourgeois obnubilés par leur compte en banque, les mariages et les tromperies, les bonnes et les domestiques s’en donnent à cœur joie pour critiquer leurs maîtres et médire dans le dos des uns et des autres.

Ce roman fait partie de la célèbre série des Rougon-Macquart.
C’est la vie d’un immeuble parisien que nous présente Zola. Il n’y a pas de personnage principal, car chaque famille tient un rôle important. Octave est un arriviste séducteur, qui a beaucoup de difficultés à obtenir les faveurs des dames qu’il convoite. Les Josserand ont des gros problèmes d’argent et la mère tente par tous les moyens de marier ses deux filles, Hortense et Berthe. Mais cette dernière risque de la décevoir. Les Duveyrier sont les propriétaires de l’immeuble et sont liés à plusieurs familles grâce au mariage.
L’un des points amusants est l’opposition entre les bourgeois et les domestiques, les seconds se moquant des soucis des premiers. En effet, c’est une critique des gens aisés qui ont des problèmes plutôt futiles en comparaison des petites gens devant travailler dur pour gagner leur pain. Les querelles prennent parfois des tours cocasses, comme lorsque Berthe et Octave se disputent et qu’ils entendent les bonnes les imiter dans la cour. Leur situation est triste, mais la tournure des événements fait surtout rire.
Comme toujours, Zola est d’un réalisme époustouflant. Les descriptions de l’immeuble et de Paris, les dialogues entre les personnages, ou encore la scène d’accouchement sont narrés avec précision. Le lecteur peut facilement visualiser les événements, les lieux et les personnages. La vie parisienne, les soirées, la boutique Au bonheur des dames, autant de thèmes abordés pour étoffer un cadre et une atmosphère si spécifiques au XIXe siècle.
Extrait :

« Octave lui prit la main, la serra fortement, étranglé lui aussi par une colère impuissante. Que faire ? Il ne pouvait se montrer, imposer silence à ces filles. Les mots ignobles continuaient, des mots que la jeune femme n’avait jamais entendus, toute une débâcle d’égout, qui chaque matin, se déversait là, près d’elle, et qu’elle ne soupçonnait même pas. Maintenant, leurs amours, si soigneusement cachées, traînaient au milieu des épluchures et des eaux grasses. Ces filles savaient tout, sans que personne eût parlé. Lisa racontait comment Saturnin tenait la chandelle ; Victoire rigolait des maux de tête du mari, qui aurait dû se faire poser un autre œil quelque part ; Adèle elle-même tapait sur l’ancienne demoiselle de sa dame, dont elle étalait les indispositions, les dessous douteux, les secrets de toilette. »
Le mot de la fin :

Un Zola moins connu que d’autres, mais tout aussi savoureux !

Alors, voulez-vous tourner ?

4 commentaires:

  1. Moins connu, il est vrai. Je l'ai lu justement l'été dernier. C'était amusant lorsque les domestiques se moquaient de leurs maîtres ! Toute la vie d'un immeuble du XIXe siècle, cela présente beaucoup d'intérêt ! J'adore cet écrivain :-))

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    1. Contente de voir mon avis partagé :) Oui, le parallèle entre domestiques et maîtres est vraiment bien fait, c'est une vraie chronique sociale parce qu'elle ne se centre pas sur un seul personnage

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  2. C'est marrant, parce que j'avais aussi retenue cette citation :-)

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    1. C'est vrai que les chances sont faibles avec toutes les phrases à noter !

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