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"La culture est un cimetière de livres et d'autres objets à jamais disparus." in N'espérez pas vous débarrasser des livres de Jean-Claude Carrière et Umberto Eco

samedi 3 septembre 2016

L'Homme illustré ~ Ray Bradbury

« Mars est deux fois plus âgé que la Terre et a donc deux fois plus de samedis soirs, de débits de boisson et de femmes que l’on reluque, nues comme des otaries. »

Résumé de la quatrième de couverture :

Ce n’est pas un homme comme les autres : son corps est recouvert de tatouages, une vingtaine d’images fabuleuses qui racontent autant d’histoires. Et cet homme n’a qu’une envie, se venger de la femme qui l’a affublé de cet étrange signe particulier. Une terrible malédiction qui attend une ultime victime… puisqu’il reste une place vacante dans le dos de l’homme illustré. Vingt récits liés, à fleur de peau, qui n’ont pas fini de nous surprendre.
Le prologue invite le lecteur à entrer d'emblée dans le vif du sujet. L'homme illustré est entièrement tatoué, sauf une petite partie de son dos qui montre la mort de celui qui y regarde. Le narrateur s'endort près de cet homme étrange et constate que tous les tatouages vivent et racontent des histoires. Ce sont elles qui nous sont présentées.
S'en suivent 18 nouvelles, toutes de science-fiction. Elles nous emmènent sur Mars, sur Vénus ou à bord d'un vaisseau spatial. On y rencontre des hommes cherchant à survivre dans une nature hostile, d'autres tentant de convertir des martiens au christianisme, d'autres encore achetant un automate pour les remplacer lors de sorties nocturnes. On croise une femme faisant tout pour oublier que son mari risque sa vie dans l'espace, un homme voulant offrir le voyage de leurs rêves à ses enfants, une ville au désir de vengeance inouï. Au détour d’une page, c’est Edgar Allan Poe et tous les grands auteurs de ce monde qui accueillent le lecteur pour lui expliquer qu’ils ont été bannis de la littérature. Toutes ces nouvelles invitent à réfléchir sur notre condition actuelle, notre désir de conquête et sur les conséquences désastreuses qui pourraient survenir. Tous les personnages nous présentent l'altérité, celle qui nous interroge nécessairement. Qu'aurions-nous fait à leur place ? Et moi, serai-je devenue folle en écoutant la pluie tomber ? Aurai-je offert à mes enfants une chambre qui reproduit leurs moindres désirs ? Qu'aurai-je dit à mes proches si j'avais su que nous passions la dernière nuit avant la fin du monde ?
Le format est court mais cela n'empêche pas l'auteur de développer la personnalité et la psychologie de ses personnages. On peut suivre leurs raisonnements, essayer de comprendre leur vision de la vie, même si on ne l'approuve pas. On se trouve souvent face à des dialogues qui au début semblent sans queue ni tête. Cependant, au fur et à mesure, les événements se précisent et prennent tout leur sens. Certaines nouvelles nous délivrent de belles descriptions des paysages, que ce soit sur Mars ou dans l'infinité du ciel.
La technologie, la guerre, l'orgueil, la solitude, la religion, autant de thèmes traités par l'auteur avec originalité et précision.
Pour finir, l'épilogue. Nous avons enfin la réponse à notre question : qu'est-ce que le narrateur va voir dans l'emplacement vide sur le dos de l'homme illustré ? C'est à la fois une évidence et une surprise. Avec Bradbury, on n'est jamais prêt pour la fin. Elle arrive pourtant, brutale et satisfaisante. Il n'y a pas de meilleure fin pour cet ouvrage.
Extrait :

« - Comment ça va, à New-York ? demanda Saul.
-Comme ça, dit Leonard Mark. Et il regarda Saul.
New-York s’éleva dans le désert, en pierre, parcouru par les vents d’avril. Des éclairages au néon éclatèrent de toutes parts. Des taxis jeunes glissèrent dans la nuit. Des ponts se dressèrent, des remorqueurs mugirent le long des quais obscurs. Le rideau se leva dans des music-halls étincelants.
Saul porta brusquement les mains à sa tête.
-Ah ! Hé là ! s’écria-t-il. Qu’est-ce qu’il m’arrive ? Qu’est-ce qu’il se passe ? Je deviens fou ! »
In « Le visiteur »

Citation de début in « Les boules de feu »
Le mot de la fin :

Un recueil à la hauteur de la renommée de l'auteur, des nouvelles extraordinaires pour des aventures toujours plus humaines !
Alors, voulez-vous tourner ?

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